中美科學家精確測定“雪球地球”結束時間
發布時間:2019-03-19  來源:新華網

  新華社南京3月19日電(記者王玨玢)記者從中科院南京地質古生物研究所獲悉,該所周傳明研究員領導的新元古代研究團隊與美國科學家合作,通過對我國華南地區兩段地層的高精度年齡測定,精確測出了距今6億多年前斯圖特(Sturtian)冰期和馬里諾(Marinoan)冰期的結束時間。這兩次冰期持續期間,全球氣候嚴寒、千里冰封,即著名的“雪球地球”時期。

  相關研究成果已于近日發表在國際地學著名期刊《地質學》(Geology)上。

  “雪球地球”是20世紀90年代美國科學家提出的概念??蒲Ы縟銜?,在距今6至7億年前的成冰紀,地球經歷了斯圖特冰期和馬里諾冰期兩次全球性的冰川事件。這一過程中,地表系統遭受極端寒冷氣候的洗禮,全球海洋冰凍、地表冰蓋厚度達到上千米。這一狀態持續了數千萬年之久,是地質歷史上最嚴重的冰室氣候事件,當時的地球也因此被稱為“雪球地球”。

  然而,關于“雪球地球”的準確起止時間,科學界還缺乏有力證據。此次,中美聯合研究組通過我國華南地區兩個成冰紀地層中的高精度沉積物數據,為“雪球地球”精確測定“年齡”。研究人員為貴州東部地區一處斯圖特冰期之上的沉凝灰巖測年,得到斯圖特冰期的結束時間為距今6.588億年。另一處云南東部馬里諾冰期頂部沉凝灰巖的沉積年齡為6.346億年,這與此前在湖北宜昌進行的類似測年結果基本一致,表明馬里諾冰期結束于距今6.35億年。

  “來自中國華南的地層學證據,與此前其他地區的測年研究吻合得很好。這進一步證實了‘雪球地球’的結束是全球同步發生、且進展十分迅速的。”周傳明說。(新華網)